IQ

Desperate measures van Michael Keaton

Regisseur Barbet Schroeder, die eerder films maakte als Single White Female en Kiss of Death, is een specialist in menselijke extremen en morele dubbelzinnigheden. In zijn nieuwste film Desperate Measures vervagen opnieuw de lijnen tussen goed en kwaad. De film volgens hoofdrolspeler Michael Keaton.

door Kel Koenen

Michael Keaton - coolthinking.nl

‘Ik geloof niet dat mensen slecht worden geboren’

De normvervaging begint al in de eerste scènes. De kijker is getuige van een inbraak in het gebouw van de FBI. Maar na tien minuten blijkt dat deze inbraak  wordt gepleegd door de ‘goede partij’. Rechercheur Frank Conner (Andy Garcia) is weduwnaar en radeloos. Zijn tienjarige zoontje Matthew (Joseph Cross) is ernstig ziek en alleen een mergbeentransplantatie kan hem redden. Maar de donor moet wel over hetzelfde DNA beschikken. Dat was ook de reden van de inbraak bij de FBI; het zoeken naar een persoon met dezelfde genetische eigenschappen als Matthew. De zoektocht heeft succes gehad, maar behoort toe aan Peter McCabe (Michael Keaton), een levensgevaarlijke moordenaar die gevangen zit. Conner verzoekt McCabe om als donor op te treden. McCabe is hiervoor ontvankelijk, wanneer hij meer vrijheden krijgt in de gevangenis. Maar snel wordt zijn dubbele agenda duidelijk, McCabe ziet in de operatie mogelijkheden voor een ontsnapping. Wanneer hij daarin slaagt, heeft Conner écht een probleem. Buiten het feit dat zijn zoon in levensgevaar is zonder de operatie, jaagt het hele politiekorps op McCabe. Maar de operatie slaagt alleen als McCabe in leven blijft. Conner werpt zich dus op als ‘beschermer’ van de moordenaar, die door bepaalde acties toch charisma behoudt.

‘McCabe is heerlijk slecht,’ lacht Michael Keaton (46) in zijn Londense hotelkamer. ‘Het spelen van een dergelijk personage was niet helemaal nieuw. In de thriller Pacific Heights speel ik ook een man met een duivels slecht karakter. En trouwens, ook Batman/Bruce Wayne is niet de allermakkelijkste persoon in de wereld om mee op te trekken.’

Ondanks het psychopatische karakter van McCabe heeft de moordenaar wel sympathieke trekken, maar dit was volgens de acteur geen opzet. ‘Het maakt mij niet uit of ik een goed personage speel of een slechterik. Het is wel zo dat je als bad guy vaak verder kan gaan met bepaalde karaktertrekken. Maar zeker in Amerikaanse films heb je een duidelijke scheiding tussen goed en kwaad.’ Zo zwart wit kan je het ook helemaal niet stellen. ‘Ik geloof niet dat mensen slecht worden geboren. Niemand bezit een slecht gen, maar mensen worden slecht door invloeden uit hun omgeving of opvoeding.’ Keaton maakt zich na dergelijke rollen niet druk om zijn imago. ‘Ik weet dat je als slechterik geen sympathie krijgt van het publiek. Don’t ask to be loved. Ik ken collega’s die daarom dergelijke rollen dus niet aannemen, maar belangrijker vind ik de ontwikkeling van het personage. Er moet iets gebeuren binnen het verhaal. In Desperate Measures is hij niet afwijzend om de jongen te helpen. Daarom krijgt het publiek wel een bepaalde sympathie voor McCabe.’

Met name de jonge acteur Joseph Cross maakte veel indruk. Keaton: ‘Dit jongetje is ongelooflijk, echt fantastisch. Ik ben ervan overtuigd dat we hem nog vaak zullen zien in Hollywood. In ieder geval speelt hij ook in mijn volgende film Jack Frost. Geen thriller, maar een familiefilm.’

Desperate Measures draait vanaf 16 april in de bioscopen

“IQ

Dit artikel verscheen eerder in IQ 03 – april 1998