IQ

Op naar de top

Jong en succesvol. Op Leonardo DiCaprio (23) slaat dat stigma als geen ander. Met slechts een handjevol films op zijn naam, consequent goede kritieken en een Oscar-nominatie op zak wacht deze jongeman een mooie toekomst. In Hollywood is de vergelijking met James Dean al getrokken. Dat zullen de komende jaren duidelijk maken, in ieder geval krijgt DiCaprio weer een streepje achter zijn naam voor de hoofdrol in de meestbesproken film van 1997, Titanic.

door Kel Koenen

Leonardo DiCaprio - coolthinking.nl

‘Acteren voldoet voor nu prima. Daarna wil ik niets liever dan reizen en uiteindelijk echt verliefd worden’

DiCaprio weet duidelijk wat hij wil. De jonge acteur en absoluut tieneridool heeft in betrekkelijk korte tijd naam gemaakt in Hollywood. Waar veel jeune premiers alles willen aanpakken, weigert DiCaprio regelmatig rollen. In 1996 liet hij een film over zijn evenknie James Dean schieten, omdat hij zich niet ervaren genoeg voelde voor de hoofdrol. ‘Ik bewonder James Dean zo zeer, dat wanneer de film een ramp zou worden, ik daar verantwoordelijk voor zou zijn.’ Een jaar eerder toonde hij geen interesse voor de rol van Robin in Batman Forever.

De afgelopen zes jaar had zijn keuze voor rollen een welhaast eclectisch karakter. Een duidelijk uitgestippelde richting ontbreekt. ‘Ik wil zoveel mogelijk verschillende dingen doen,’ vertelde hij The Independent. En dat lukt. Hij speelde de Franse dichter Rimbaud in Total Eclipse en zette een geestelijk gehandicapte neer in What’s Eating Gilbert Grape, waarvoor hij de Oscar-nominatie ontving. Hij was Romeo in het eigentijdse Shakespeare’s Romeo+Juliet en speelde de dichter en ex-junkie Jim Carroll in The Basketball Diaries.

 

Na een flink aantal commercials krijgt Leonardo DiCaprio een regelmatig terugkerende rol aangeboden in de comedyserie Growing Pains van de Amerikaanse omroep ABC. De eerste schreden in de filmwereld zette DiCaprio eerder op zijn veertiende met een rolletje in het derde deel van de horrorcyclus Critters. De film werd regelrecht uitgebracht op video en wie een exemplaar vindt, hoort DiCaprio zeggen: ‘Hey! Don’t go down there. There’s all kinds of weird animals and shit.’ In de scène waarschuwt DiCaprio’s personage een ander jongetje voor de Critters, een soort buitenaardse, kwaadaardige egeltjes.

Zijn tweede filmrol op zijn zestiende bracht meer erkenning. In This Boy’s Life speelt DiCaprio de zoon van Ellen Barkin, die het aan de stok krijgt met zijn tirannieke stiefvader, Robert DeNiro. De reden waarom juist hij deze rol kreeg, vertelde hij The Irish Times. ‘Er waren honderden jonge acteurs uitgenodigd voor de auditie. Ik denk dat mijn onwetendheid het deed en daarnaast was ik niet bang voor Robert de Niro.’ Toch leert DiCaprio veel van de ervaren acteur. ‘Het werken met iemand van De Niro’s kaliber is een enorme leerervaring. Het deed me realiseren waar acteren om draait en hoe het me heeft gevormd voor de rest van mijn carrière. Het was beangstigend, absoluut.’ Maar regisseur Michael Caton-Jones moest de jonge acteur tijdens de opnames regelmatig inprenten: ‘Dit is meer dan vrolijke gezichten en grappige zinnetjes. Dit is echt en je kunt maar beter verdomde hard werken.’

 

DiCaprio neemt de raad ter harte en laat in zijn volgende film vuurwerk zien. In de dramaproductie What’s Eating Gilbert Grape speelt hij het geestelijk gehandicapte broertje van Gilbert, een rol van Johnny Depp. De rol levert DiCaprio een Oscarnominatie op voor beste bijrol. ‘Fantastisch toch,’ meldde hij in Interview. ‘Ik wist dat ik niet zou winnen, maar de nominatie op zich was al fantastisch.’ Toch ging het spelen van de rol hem makkelijk af. ‘Ik was tijdens de opnames vrij relaxed. Tegenwoordig voel ik dat er meer druk op mijn schouders rust. Om de vorige prestaties te evenaren of om mijn natuurlijke instincten te bewaren. Ik weet niet eens meer of ik tijdens de opnames van What’s Eating Gilbert Grape iets bijzonders deed. Het ging instinctmatig, zonder er verder over na te denken.’ Angst dat een dergelijke prestatie niet nog een keer lukt, heeft hij niet. ‘Ik weet dat ik het nog een keer zou kunnen.’

 

Leonardo DiCaprio laat zich zakelijk gezien vooral leiden door zijn vader, hoewel hij nog thuis bij zijn moeder woont. Zijn ouders – twee onvervalste hippies – scheidden van elkaar tijdens de zwangerschap. Over de invloed van zijn vader op zijn carrière zijn hij tegen The Irish Times het volgende. ‘Hij filtert alle klote-scenario’s en raadt me aan welke ik moet lezen. Aan zijn mening hecht ik de meeste waarde.’

Toeval of niet, in de twee volgende films speelt DiCaprio de rol van dichter. Eerst in The Basketball Diaries is hij Jim Carroll, een dichter en ex-junkie en daarna in Total Eclipse van Agnieska Holland speelt hij de negentiende eeuwse Franse dichter Arthur Rimbaud. Deze dichter schreef zijn meeste werk voor zijn twintigste en had een stormachtige relatie met collega Verlaine. Met acteur David Thewliss in de rol van Verlaine moest DiCaprio een aantal liefdesscènes doen. Niet zijn favoriete bezigheid, maar tevreden met de film is hij wel. ‘Ik vind die film de moeite waard voor wat het is. Ik zou het ook zeker weer doen, omdat het een interessante rol was. Tuurlijk, die Rimbaud was een ijdele lul, maar hij was ook een echte rebel,’ verdedigde hij Total Eclipse in The Independent.

Langzaamaan krijgt DiCaprio meer bekendheid. Hij verschijnt regelmatig op de covers van tienerbladen en ook in de filmindustrie begint men op zijn naam te letten. Voor de westernfilm The Quick and the Dead wordt hij gecast als Kid. Als we de roddelbladen mogen geloven juist niet vanwege zijn acteerprestaties, maar omdat mede-hoofdrolspeelster Sharon Stone hem graag wilde hebben. Zij zou zelfs een deel van haar honorarium hebben afgestaan om hem te overtuigen. De groots opgezette, commerciële productie is niet erg succesvol, maar artistieke blaam wordt DiCaprio niet aangerekend.

Zijn volgende project is ook een groots opgezette film. Al langer liep regisseur Baz Luhrmann rond met plannen voor een nieuwe filmversie van Shakespeare’s Romeo+Juliet. Hij zocht naar geschikte hoofdrolspelers en vond DiCaprio geknipt voor de rol van Romeo. Toch wilde de acteur alleen als het originele Shakespeare-verhaal duidelijk naar voren kwam. Hij wilde geen nieuwe West Side Story maken. Het uiteindelijke resultaat is een hypermoderne versie van het oude verhaal. Voor de rol van Juliet werd Claire Danes gecast en de scènes tussen de twee hoofdrolspelers spetterden van het scherm. De kritieken op de begin dit jaar uitgebrachte film waren zeer lovend. ‘Het lijdt geen twijfel dat deze twee jonge mensen tot de beste acteurs van hun generatie behoren,’ concludeerde het Amerikaanse blad  Newsweek.

DiCaprio beleeft in Marvin’s Room een korte reünie met Robert de Niro, al heeft de acteur ditmaal maar één regel met zijn grote voorbeeld. Zoals hij van De Niro veel leerde in This Boy’s Life, speelt hij in Marvin’s Room vooral samen met Meryl Streep en Diana Keaton. Vooral Streep maakte veel indruk. ‘Ik heb nog nooit iemand zien acteren zoals zij,’ benadrukt hij in The Independent. ‘Ze is zo onverstelbaar dat ik het niet eens kan beschrijven. De manier waarop Streep haar tekst speelt, maakt het volledig realistisch. She’s a true master.’

 

Binnenkort gaat Titanic in première, de spektakelfilm van James Cameron. Deze regisseur was eerder onder meer verantwoordelijk voor de Terminator-serie, True Lies en The Abyss. De afloop van deze film is bekend; tijdens zijn eerste tocht voer de Titanic tegen een ijsberg en zonk in de Atlantische Oceaan. Deze realiteit van april 1914 vormt de achtergrond van een romantisch liefdesverhaal. Kunstenaar Jack Dawson (DiCaprio) is de gelukkige winnaar van een pokerspelletje. Zijn prijs: een derde klas toegangsbewijs op het grootste vaartuig ooit gebouwd. Aan boord ontmoet hij de welgestelde Rose DeWitt Bukater (Kate Winslet), de verloofde van Caledon Hockley. Jack en Rose leren de ware, maar verboden liefde kennen.

Onlangs ging de monsterproductie in Tokio in première en men kreeg een gigantisch spektakel te zien. De uitgestelde release-datum en het enorme budget (ruim tweehonderd miljoen dollar) zijn de film duidelijk ten goede gekomen. Voor DiCaprio was de hele productie nogal een belevenis. Tegen The Irish Times verwoordde hij het als volgt. ‘Tussen de hoofdrolspelers zijn er veel intieme scènes, dat was leuk om te doen. Aan de andere kant was het erg hard werken. Rennen door het schip, terwijl er bakken met water over ons werden uitgestort.’ De opnames voor Titanic waren uitputtend en duurden in totaal zeven maanden. ‘Zoiets had ik nog niet eerder meegemaakt. Maar wanneer ik nog eens een actiefilm doe, wil ik James Cameron wél weer als regisseur.’

De vergelijking die Hollywood zo graag maakt tussen DiCaprio en James Dean ging al eerder mank. DiCaprio is niet uit op zelfdestructie. Hij heeft nooit iets sterkers gebruikt dan alcohol of marihuana. ‘Ik raak geen drugs aan, no way,’ vertelde hij de Montreal Gazette. ‘Ik zou nooit iets doen wat mijn carrière kan schaden. De enige risico’s neem ik in mijn vak en ik wil gewoon de beste acteur zijn die ik kan zijn.’

Titanic gaat 29 januari in première.

[box] Filmografie Leonardo DiCaprio

1991 Critters 3

1992 Poison Ivy

1993 This Boy’s Life

1993 What’s Eating Gilbert Grape

1994 The Foot Shooting Party

1995 The Basketball Diaries

1995 A Hundred and one nights

1995 The Quick and the Dead

1995 Total Eclipse

1996 Shakespeare’s Romeo and Juliet

1997 Marvin’s Room

1997 Titanic

1998 The Man in the Iron Mask

[/box]

 

“IQ

Dit artikel verscheen eerder in IQ 08 – december 1997